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逝者|美国基督教神学家提姆·凯勒牧师去世 享年72岁

作者: 舒华 | 来源:基督时报 | 2023年05月20日 09:08 |
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2023年,当地时间5月19日,美国著名的基督教演讲家、作家、神学家、护教学家,纽约救赎主教会创始人提姆·凯勒牧师安息主怀,享年72岁。

他的儿子迈克尔代表自己的家族在社交媒体上发布了这一信息,进行纪念。首先说他的家庭里面的身份,一位丈夫、父亲、祖父,然后是他服事的身份:导师、朋友、牧师和学者。

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提姆·凯勒的一生是一段杰出闪耀的天路历程,他透过所信的那位上帝,紧紧地抓住了上帝赋予他的使命,荣耀福音。 从他个人得救到关注与推动基督徒家庭建设、再到城市教会植堂与复兴异象的推动、并在文字事工、书籍出版上的卓越成就,都成为上帝荣耀馨香的见证。即使是在癌症面前,他谦卑依靠上帝给与他的信心与勇气面对人生每一种境遇。他的事奉生涯同时鼓舞了众多的基督徒和非基督徒。愿我们能够记住这位伟大的基督的仆人,并从他的一生信仰之路中,汲取丰富的养分。

他的全名是提摩太·J·凯勒(Timothy J. Keller)1950年9月23日出生,美国著名演讲家、神学家和基督教护教学家。他也是纽约救赎主长老会的创始牧师,他也是救赎主城到城的主席和联合创始人,该组织培训可以在世界各地事奉的牧者同工。他写作了多本畅销书,比如纽约时报畅销书《浪子回头的上帝: 恢复基督教信仰的心》,《祈祷: 体验敬畏和与上帝的亲密关系》,《上帝的原因: 怀疑时代的信仰》(该书的前传是《让上帝有意义: 对怀疑者的邀请》)。

——早年生活和教育

凯勒出生在宾夕法尼亚州的阿伦敦,父亲是路易斯·A·凯勒,母亲是电视广告经理威廉·B·凯勒。凯勒毕业于巴克内尔大学(1972年学士学位)、戈登-康韦尔神学院(硕士学位)。(1975年)和威斯敏斯特神学院,在那里他获得了博士学位。1981年,在哈维·康恩(Harvie M. Conn)的监督下。虽然他名义上是在美国路德教会长大的,但在巴克内尔大学期间,由于校际基督教团契(InterVarsity Christian Fellowship)的事工,他正式成为了一名基督徒。他被美国长老会(PCA)按立,并在弗吉尼亚州霍普韦尔的西霍普韦尔长老会(West Hopewell Presbyterian Church)担任牧师九年,同时担任美国长老会教会植堂主任。他还在宾夕法尼亚州费城的威斯敏斯特神学院任职,在那里他和他的妻子凯西·凯勒(Kathy Keller)参与了城市事工。

——职业生涯

1989年,凯勒被他的教派差派,在曼哈顿成立了救赎主长老会,尽管他相对缺乏经验,因为之前有两人拒绝了这个职位。直到2017年,当凯勒博士离开讲台时,每周有超过5000人参加聚会。2008年,凯勒出版了他自1989年向他的教派报告教区事工以来的第一本书——《仁爱事工》。这本名为《上帝的理由》(The Reason for God)的书是基于他在纽约传道时听到的对基督教信仰的普遍反对。该书在《纽约时报》非虚构类畅销书排行榜上名列第七。

——救赎主长老会

救赎主长老会从50人增加到2008年每周日的总出席人数超过5000人,这使得一些人称他为“该市最成功的基督教福音传道者”。 教会对年轻的城市专业人士非常重视,凯勒认为他们对文化及其思想表现出不成比例的影响,使教会成为美国大型教会中不可或缺的组成部分。大多数会众都是单身成年人; 他的教会里亚裔美国人也超过40%,有许多的会众是在艺术和金融服务领域工作。

救赎主长老会还成立了“纽约希望”(Hope for New York),这是一个非营利组织,向纽约市40多个服务社会需求的信仰事工组织派遣志愿者和赠款;成立了“信仰与工作中心”(Center for Faith and Work),培训基督教神学专业人员;成立了“救赎主城到城”(Redeemer City to City),培训和资助纽约和其他城市的牧师。

凯勒是福音联盟(The Gospel Coalition)的联合创始人,该联盟由来自美国各地的改革宗领袖组成。他对年轻教会领袖的指导,如纳什维尔的Scott saul和悉尼的Steve Chong,提高了他在全球的影响力。

2017年7月1日,凯勒辞去救赎主长老会主任牧师的职务。这一举动是他更大愿景的一部分,他将努力从讲道转向培训下一代教会领袖,并通过救赎主城到城市在全球城市建立新教会。

——神学观点

凯勒回避“福音派”这个标签,因为它具有政治和原教旨主义的内涵,他更愿意称自己为正统派,因为“他相信个人皈依或‘重生’的重要性,以及圣经的完全权威。”他认同加尔文主义神学,尽管他对其教义的解释受到该传统中一些人的批评。他被描述为“对教义友好的新兴牧师”和“新加尔文主义者”。

——福音与宗教

凯勒事工的核心和基础是他对福音教义的教导,强调完全堕落、不配得的恩典和代赎的教义。这个教导可以用他经常使用的解释来概括:“福音是这样的:我们自己的罪性和缺陷比我们敢于相信的更大,但与此同时,我们在耶稣基督里比我们敢于希望的更被爱和接受。”这种对福音的理解与凯勒所说的“传统宗教”(他将其定义为一套规则、仪式或行动,使个人能够获得上帝的救赎或恩惠)以及“无宗教”(他将其定义为相信没有上帝或不需要上帝的恩惠)形成对比。这被称为“福音的第三条路”或“以福音为中心”的方法。

——护教学

凯勒在他的护教学中讲道和写作的特点是尊重信仰之外受过教育和持怀疑态度的听众。他在这个主题上最明确的作品是《上帝的理由》,他将其归因于在他的事工过程中与持怀疑态度的纽约人的数千次对话。在其他地方,他还写了基督教文化在西方的丧失,包括在学术和文化机构中,以及基督徒需要融入当前世俗和反宗教的文化气候。

——文化交流

凯勒一直是将基督教神学应用于商业、艺术和创业等世俗职业的领导者,这在一定程度上归功于他所在的曼哈顿上流社会的会众。救赎主信仰与工作中心为在职的专业人士赞助了商业竞赛和神学教育。他对基督教和文化的看法概述在他的书中和每一次在教堂的分享。凯勒是著名基督教作家C.S.刘易斯和J.R.R.托尔金作品的狂热粉丝,也支持被某些保守的基督徒视为异教的哈利波特小说。

——性与性别

凯勒对性别有一种互补的观点,他认为圣经教导男女都有明确的角色,但每种性别角色的具体职责是没有明确的。他认为,“婚姻通过跨性别关系提供了个人成长。”他在《婚姻的意义》一书中详细阐述了圣经对性和婚姻的看法,并认为同性性行为与圣经不符。凯勒是《曼哈顿宣言》的签署人,反对堕胎,但不反对避孕。

——城市教会植堂

在威斯敏斯特神学院期间,凯勒受到了哈维·康恩(harvey Conn)的指导,康恩是城市中心事工的早期倡导者。由于曼哈顿市中心缺乏符合圣经的正统教会,凯勒被招募成立了救世主长老会(Redeemer Presbyterian)。

从那以后,他成为了世界范围内的发言人,呼吁在城市中心建立新型教堂,以应对快速的城市化。他在2010年洛桑会议上就这一主题发表了全体讲话。通过救赎城到城,凯勒指导和主持了一个中心城市教会网络,代表了全世界类似的事工价值观。他写了大量关于城市重要性的文章,并在他关于城市事工的书《中心教会》中给出了城市事工的圣经神学框架。

——个人生活

凯勒目前和他的妻子凯西居住在纽约市的罗斯福岛。凯勒夫妇有三个儿子,大卫、迈克尔和乔纳森。2020年6月,凯勒透露自己被诊断出患有胰腺癌。从2020年的确诊,他进行了3年的治疗,期间邀请很多人为他祷告,他个人也活出了谦卑与顺服依靠上帝的生命见证,即便是在病榻之中,也全心带着荣耀上帝的心继续写作与交流。




参考资源:
提姆·凯勒(2016)《让上帝有意义:对怀疑者的邀请》/ISBN 9780525954156。
提姆·凯勒《创造、进化和基督教俗人:问题是什么》/Biologos.org/检索2016-08-28。
提姆·凯勒(2021-03-07)在死亡面前增强我的信仰"大西洋/检索2022-02-16。
汉森,科林 “福音完整与牧灵继承” 福音联盟/检索2020-07-15。
提姆·凯勒谈基督徒辅导的价值2014 2014年3月26日。

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